Tu Youyou

Tu Youyou(屠呦呦, Tú Yōuyōu; Ningbo, 30 dicembre 1930) è una farmacista cinese, vincitrice del premio Nobel per la medicina del 2015, È nota in particolare per avere isolato dall’artemisia annuale un principio attivo da lei denominato nel 1972 qinghaosu (青蒿素, qīnghāosù), in seguito battezzato in Occidente “artemisinina”. Tu Youyou ha lavorato su un’erba medicinale utilizzata nella medicina tradizionale cinese per curare la malaria . Gli estratti della pianta venivano ottenuti bollendo la pianta in acqua; questo però rompeva il debole legame O-O, modificando la molecola, con il risultato che gli estratti non mostravano particolare efficacia. Tu Youyou ha invece condotto queste estrazioni a bassa temperatura riuscendo ad ottenere la molecola senza rompere il legame. Tale molecola è oggi alla base di numerosi farmaci antimalarici.